El ciclista urbano y la actitud de los conductores

El pasado mes de octubre periodistas de Telecinco acompañaron y grabaron la Bicicrítica. El paso de la multitud de ciclistas por el centro de Madrid provoca cortes de tráfico que mosquean a los conductores con más o menos razón, pero no tiene desperdicio la intervención de la conductora que termina su “diálogo” con un “te lo mereces”.

Afirma que ella, como conductora, no molesta a las bicis, y que por tanto le parece “incívico e intolerante” que las bicis la molesten a ella. Bueno, me gustaría ver cómo se comporta cuando se encuentra una bicicleta por la calzada…

  • ¿Esperará a que no venga nadie de frente para poder adelantar respetando la distancia lateral de seguridad?En vías rápidas, ¿reducirá la velocidad al adelantar para no tirar al ciclista con la fuerza del aire?
  • ¿Evitará dar acelerones para descargar su agresividad porque no entiende que otros vehículos más lentos circulen por la vía?
  • ¿Y en carretera?¿Esperará a superar curvas y cambios de rasante?
  • En las rotondas, ¿respetará la prioridad de paso de la bicicleta que circula por ella, en lugar de entrar sí o sí porque “ya parará la bici”?
  • Si se encuentra con una bici y no puede adelantarla, ¿repetará la distancia de seguridad y no se pegará irracionalmente a su rueda trasera, molesta porque no puede ir a más velocidad?

Sufriendo este tipo de actitudes cada día, creo que puedo afirmar que LO DUDO.

Afirma que el ciclista que le impide “llegar a su casa” merece que lo atropelle: ¿tal vez merecen los conductores que los últimos 5 años impidieron que 411 ciclistas llegasen a ninguna parte, que les pase por encima un tractor? Hablamos de 411  muertos y de 11.394 heridos en cinco años: en ocasiones esas víctimas están provocadas por las casualidades, la simple probabilidad de sufrir accidentes; muchas otras estan provocadas por la imprudencia de los conductores; y en algunos casos, es la agresividad, falta de comprensión y sensibilidad del conductor, la que está en el orígen de actitudes y comportamientos que provocan la muerte de ciclistas.

Por supuesto que también se dan imprudencias por parte de los ciclistas, pero parece lógico que quien resulta más vulnerable en el encontronazo bicicleta- coche es quien más cuidado tendrá con las imprudencias, nos va literalmente la vida en ello; sin embargo muchos conductores parecen no ser conscientes de que su vehículo y su modo de conducir pueden producir muertes con mucha facilidad.

Señorita conductora, comentarios como los suyos deberían ser motivo suficiente para retirar el permiso de conducir. Por suerte para mí y otros muchos ciudadanos que preferimos desplazarnos sin contaminar el aire que respiramos todos, cada vez hay más conductores que sí son prudentes, respetuosos y muy amables con nosotros. Espero tener la ocasión de hablar de ellos aquí también, no caigamos en resaltar sólo lo malo del vecino.

Brompton y la Libra Esterlina

Os comento brevemente una noticia que acabo de ver en Euronews: la caída de la Libra está incrementando las exportaciones de Reino Unido a Europa. Una  de las empresas beneficiadas es Brompton, que exporta un 70% de su producción, un 35% a Europa.

Hace un año la Libra se cambiaba a 1’40 Euros, hoy se cambia a 1’11 Euros. Esto significa que una Brompton de 400 Libras se compraba hace un año por 560 Euros, que ahora mismo serían 444 Euros. Si alguien estaba pensando en comprar una Brompton, puede que esta sea una buena oportunidad para conseguirla a mejor precio.

Vivir en una ciudad preparada para el ciclismo urbano

Hace ya varios años que le doy a la bici de montaña, pero si os digo la verdad, no se me pasó por la cabeza tener una plegable hasta que pasé un par de años en Estrasburgo. Debo decir en mi descargo que antes de ir allí yo vivía en una de estas urbanizaciones enormes en las que nos movíamos en bici, pero aquello no tenía nada que ver con el ciclismo urbano.

De vuelta en España me instalé en Alcalá y echaba de menos la rapidez de los desplazamientos en bici frente a ir andando, y ni me planteaba ir en coche y tener que aparcar y hacer cola en los mini-atascos urbanos. Pero me costó un poco empezar a moverme en bici por ciudad porque echaba de menos las infraestructuras.

Tranvías, bicis, coches, peatones... Todos en las mismas calles
Tranvías, bicis, coches, peatones... Todos en las mismas calles

Estrasburgo es una ciudad con un casco histórico bellísimo por el que pasean cada día cientos de turistas. Pero los cascos históricos tienen el inconveniente de que limitan bastante la posibilidad dar cabida a nuevas infraestructuras. Sin embargo, en Estrasburgo disfruté de la convivencia de aceras para pasear, carriles bici para pedalear, calzada para conducir y raíles para los tranvías.  Gracias a esta convivencia el centro de Estrasburgo es de los menos congestionados que he visto jamás. Circulaban vehículos, pero creo que en dieciocho meses jamás ví un solo atasco. ¡Qué diferente de los centros de las ciudades españolas que conozco!

Pero esta convivencia que le parece imposible a nuestros gestores no es la única ventaja que tenía para moverme en bici en Estrasburgo. Para reducir en lo posible la congestión de las vías de entrada a la ciudad existían los Véloparcs, una cosa tan sencilla como parkings para bicicletas distribuidos en las principales estaciones de autobús y tranvía de los barrios más externos de  la ciudad. Varios de mis compañeros de clase vivían en pueblecitos a pocos kilómetros de Estrasburgo, o incluso en el extrarradio: en lugar de coger el coche y sufrir atascos de entrada en la ciudad, y sufrir para atravesar la ciudad, y sufrir para aparcar en su destino, se desplazaban en bici hasta los Véloparcs, la dejaban allí aparcada y se metían en el meollo en transporte público. Claro que existe el problema de los robos de bicicletas, pero oí de más casos de bicicletas robadas en el patio de una casa que en esos parkings, que al fin y al cabo están en zonas vigiladas.

Pero alto… He hablado de personas desplazándose de pueblos de alrededor hasta Estrasburgo en bici.. Y eso es algo que tampoco podríamos hacer aquí en España… La zona del Bajo Rihn está llena de pequeños pueblos de casas construidas en retícula de madera (o colombage) y hay rutas para visitar los mejor conservados.  En España probablemente nos plantearíamos una ruta semejante en coche, pero allí mucha gente la hace en bici: hay varios carriles paralelos a las carreteras (y no, no son el arcén de las carreteras… Están separados de ellas) que permiten desplazamientos de un pueblo a otro. Yo misma cruzaba el Rihn bastante a menudo para hacer mis compras en Kehl, el pueblo más próximo de Alemania y que tenía unos precios bastante más económicos para llenar la cesta de la compra. Aparte las implicaciones históricas que pueda tener el hecho de cruzar tranquilamente esa frontera entre antiguos búnkers y controles fronterizos, también es reseñable que existan carriles bicis que permitan salir de la ciudad y llegar a un pueblo cercano sin jugarme la vida con los coches.

Puente entre Estrasburgo y Kehl
Puente entre Estrasburgo y Kehl tomada por Jacques Mossot.

En fin, echo de menos esa ciudad por muchos motivos, y cada día – cuando giro en una rotonda y un coche decide que va a entrar sí o sí, o cuando me paro en un semáforo y se reproduce la clásica escena de acelerón y miradas retadoras… Del coche hacia la indefensa bici –  la echo de menos un poquito más.

Bicis plegables entre el tráfico

Los responsables de Ciclismo a Fondo nos ofrecen este completo vídeo sobre bicis plegables.

(Si el vídeo no funciona, también podéis verlo en este enlace).
Cada vez hay más ciclistas en ciudad, y ya no es cosa mía, es que la prensa especializada también lo está notando. Y en lo que a ciclismo urbano se refiere, cuantos más seamos, ¡mejor para nuestra seguridad! Los conductores ya se están acostumbrando a nosotros…

Smartbike: sistemas de transporte urbano en bicicleta

Visto el vídeo del post anterior me he puesto a investigar acerca del SmartBikeDC, el sistema de bicicletas de uso público que se puso en marcha en Washington DC en agosto de 2008.

La empresa responsable del sistema en Washington es Clear Channel Outdoor, un de las principales empresas norteamericanas de publicidad exterior, y la misma que ha implantado sistemas de transporte público en bicicleta en toda Europa:

La división a través de la que el gigante de la publicidad desarrolla los sistemas de transporte público en bicicleta es Smartbike: ¡otros que han visto el negocio en el ciclismo urbano! Este tipo de empresas cuentan con los contactos y la infraestructura necesarios, sin duda.

Ellos que pueden se han dedicado a publicar datos (¡aunque no citan la fuente!) como que:

  • Cada persona que pasa del coche a la bicicleta para ir a su trabajo, con un recorrido de 10km por viaje, ahorra 1’3 toneladas de emisiones de CO2al año.
  • Las más de 12.000 smartBikes que hay en todo el mundo recorren más de 200.000 km cada día (el equivalente a 5 vueltas alrededor del mundo). La huella ecológica que dejaría un coche que recorriese esta misma distancia al día sería de 37.000kg.

Ciclismo urbano, también en EEUU

httpv://www.youtube.com/watch?v=Tw6Z6k9Xmos

Cómo son los norteamericanos vendiendo: este vídeo casi da envidia, y sin embargo nos muestra que el primer sistema de transporte público en bicicletas de todo EEUU se ha puesto en marcha en Washington en agosto de este año. Poco pueden enseñar a los europeos en cuanto a cultura ciclista, pero desde luego, son únicos movilizándose y mostrando su trabajo.

La UE premiará las iniciativas por la movilidad urbana

La Dirección General de Energía y Transportes de la Unión Europea ha abierto el plazo para la presentación de propuestas para la mejora de la movilidad urbana.

La Revista Oficial de la UE publicó la convocatoria (documento pdf en inglés o francés) en su número del 6 de Noviembre: inicialmente se dispone de unos 5 millones de euros para conceder subvenciones a las acciones que apoyen el desarrollo de políticas de movilidad sostenible en aglomeraciones urbanas. Estas subvenciones se asignarán en régimen de cofinanciación, es decir, que el importe aportado por la Comisión Europea cubrirá entre un diez y un cincuenta por ciento del coste total de la acción, dependiendo de la disponibilidad de fondos y de lo acordes que sean las propuestas a los criterios de atribución de la suvención. Por el momento se estima que se aportará un millón de Euros a cada propuesta, así que haciendo una división rápida…. Se podrían financiar hasta cinco proyectos en toda Europa. ¡Que alguien avise a Gallardón, es el momento de reactivar su Plan Director de Movilidad Ciclista! Bueno, tal vez no porque se piden acciones de ámbito europeo, y este Plan es claramente local…  Pero si alguno tiene una buena idea y una empresa que lo respalde, ¡adelante con ella!

Las acciones seleccionadas deberán ser conformes a los principios expuestos en el Libro Verde “Hacia una nueva cultura de la movilidad urbana (que espero poder comentar en otro post) adoptado por la Comisión Europea en septiembre de 2007: ciudades más fluidas, menos contaminadas, con transportes urbanos más inteligentes, accesibles y seguros.

Se piden iniciativas que trabajen en la seguridad de peatones y ciclistas, para que los ciudadanos se animen a desplazarse andando o en bici, mejor que en su coche particular: ¿a cuántos conocéis que no se mueven en bici por miedo a acabar bajo algún chásis?

También hay interés por mejorar la calidad de los transportes y la logística en ciudad:¿por qué un municipio como Alcalá de Henares insiste en dotar a la red de transportes urbanos con autobuses de sesenta plazas que van casi siempre desocupadas, y que funcionan con gasóleo? Una ciudad como Cuenca utiliza autobuses más pequeños, que alcanzan niveles de ocupación bastante más aceptables, maniobran mejor en el casco urbano, y funcionan con gas natural.

El plazo de presentación de propuestas está abierto hasta el 31 d marzo de 2009… Tres meses para preparar planes de desarrollo de infraestructuras, planes de sensibilización, o de promoción de la movilidad sostenible. Algunos conductores no lo saben, pero ciclistas, Europa nos quiere.